Kongres vyšetroval útok na Kapitol pred 200 rokmi. nedopadlo to dobre.

Kongres vyšetroval útok na Kapitol pred 200 rokmi. nedopadlo to dobre.

23. septembra 1814 povstal poslanec Richard Mentor Johnson z Kentucky, „pokrytý ranami a opretý o barlách“, aby navrhol špeciálny výbor Snemovne reprezentantov, aby vyšetril útok Britov na Kapitol USA, podľa správy z roku 1849 kolega, poslanec Charles J. Ingersoll z Pennsylvánie.

33-ročný Johnson, vojenský hrdina v prebiehajúcej vojne v roku 1812, sa snažil vyšetriť zlyhanie federálnej vlády zabrániť podpáleniu Kapitolu a ďalších washingtonských budov britskými jednotkami 24. a 25. augusta 1814 — práve ako vybraný výbor Snemovne reprezentantov teraz skúma útok na Kapitol zo 6. januára podporovateľmi bývalého prezidenta Donalda Trumpa. Tento výbor vydal predvolanie pre najvyšších predstaviteľov Trumpovej administratívy, aby svedčili, a uviedol, že sa bude snažiť zadržať tých, ktorí odmietnu vyhovieť, v trestnom čine pohŕdania.

Ak je história nejakým vodítkom, zodpovednosť nie je ani zďaleka zaručená.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Vyšetrovanie v roku 1814 sa začalo sľubne. Snemovňa, ktorá sa dočasne zišla v hoteli Blodgett’s vo Washingtone, schválila špeciálny výbor zložený z troch federalistov a troch demokratov-republikánov s Johnsonom ako predsedom. (Johnson sa neskôr stal viceprezidentom pod vedením Martina Van Burena a vyvolal kontroverzie pre jeho vzťah s jeho manželkou podľa zvykového práva Juliou Chinnovou, zotročenou Afroameričankou na jeho plantáži v Kentucky.)

Stal sa deviatym viceprezidentom krajiny. Bola to jeho zotročená manželka.

Snemovňa dala výboru „právomoc posielať pre osoby a dokumenty“. Panel zhromaždil písomné vyhlásenia od viac ako dvoch desiatok ľudí a množstvo dokumentov.

Prezident James Madison bol vyňatý z úcty k svojmu úradu. Najvyšším predstaviteľom, ktorý vypovedal, bol štátny tajomník a budúci prezident James Monroe.

Predstavitelia kabinetu a armády uviedli, že 1. júla 1814 Madison nariadil vojenské prípravy na možný útok na Washington, vtedy skromné ​​mesto s asi 8000 obyvateľmi. Minister vojny John Armstrong Jr. trval na tom, že pravdepodobnejším cieľom bude Baltimore. Armstrong, povedal jeden generál výboru, zaobchádza s myšlienkou útoku nepriateľa na hlavné mesto „ľahostajne, ak nie ľahkovážne“.

19. augusta britské lode kotvili na rieke Patuxent v južnom Marylande. Spravodajské správy ukázali, že britskí vojaci smerovali do Washingtonu cez Bladensburg, Maryland, asi šesť míľ severovýchodne od Kapitolu. Generál William Henry Winder, ktorý viedol obranu Washingtonu, povedal, že poslal „celé“ svoje jednotky z hlavného mesta, aby sa stretli s nepriateľom. Väčšinu tvorili dobrovoľníci milícií z Columbia District a troch susedných štátov.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Winder povedal, že Maryland a Pensylvánia nedokázali poskytnúť sľúbený počet vojakov milície. Virgínske milície sa podľa neho nedostali na bojisko včas po tom, čo ich byrokratický armádny úradník, ktorý požadoval podpísané potvrdenia o každej položke, zdržal so získaním zbraní a munície. Správa výboru označila zhromaždenie síl za „veľké a zjavné zlyhanie“.

Ráno 24. augusta išiel 63-ročný Madison na koni do Bladensburgu. Pripojili sa k nemu Monroe, Armstrong a generálny prokurátor Richard Rush. William Simmons, obyvateľ Bladensburgu, neskôr výboru povedal, že skúmal oblasť, keď náhodou narazil na prezidenta a troch členov kabinetu, keď sa chystali ísť do mesta.

Simmons povedal, že keď ich varoval, že Briti sú už tam, Madison „prekvapene zvolala: ‚Nepriateľ v Bladensburgu!‘ a v tom istom momente všetci otočili kone a značnou rýchlosťou išli smerom k našim jednotkám. Madison sa presunula do úzadia amerických síl a tesne po poludní sledovala začiatok bitky pri Bladensburgu a potom sa vrátila do Washingtonu.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Britské jednotky čoskoro poslali Winderove surové sily na chaotický ústup. Winder povedal výboru, že nariadil niektorým ustupujúcim jednotkám, aby sa zhromaždili ku Kapitolu, ale „keď som prišiel do Kapitolu, nezistil som, že by tadiaľ prešiel žiaden muž“.

Winder uviedol, že po tom, čo Monroe a Armstrong prišli hore, traja muži sa zhodli, že namiesto toho, aby „znížené a vyčerpané“ jednotky bránili Kapitol, by bolo strategickejšie poslať ich do výšin s výhľadom na Georgetown. Generál milície D.C. ostro nesúhlasil. 'Je nemožné urobiť spravodlivosť voči úzkosti, ktorú vojaci prejavili' po prijatí rozkazu ísť ďalej, povedal výboru.

Keď v ten večer dorazili britské sily, Kapitol zostal bez ochrany. Britský admirál George Cockburn nariadil svojim mužom strieľať salvy z muškiet do Kapitolu, ktorý nebol obsadený, pretože Kongres nezasadal.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Potom sa dnu vrútili jednotky a začali rabovať budovu. 'Vlastní samotný Kapitol, búria sa a hýria v posvätných sieňach americkej legislatívy, bez strachu a bez nebezpečenstva,' uviedol United States Gazette.

Ingersoll neskôr napísal, že o Cockburnovi, „v hrubej ľahkomyseľnosti“, sa hovorilo, že sedel na stoličke predsedu Snemovne reprezentantov a položil svojim jednotkám otázku: „Má byť vypálený tento prístav yankeeskej demokracie? Všetko pre to povie áno.' Otázka „prinesená jednomyseľne“. Vojaci nahromadili nábytok a Cockburn to zapálil.

Briti podpálili prázdne sídlo prezidenta, ktoré sa neskôr stalo všeobecne známe ako Biely dom, a budovu štátnej pokladnice. Nasledujúce ráno vojaci spálili budovu ministerstva vojny a štátu. Potom, čo sa Washingtonom v ten deň prehnala búrka podobná tornádu, Briti zamierili späť k svojim lodiam.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Ešte pred začatím vyšetrovania Snemovne reprezentantov kritici ukazovali prstom. „Ach! Ale za obetného baránka,“ uviedli jedny noviny.

Armstrong odstúpil z funkcie ministra vojny pod tlakom Madisona, ktorý na tento post presunul Monroea. Winder bol najlepším cieľom. Záznam je jasný, že „generál sa nehodí na žiadne dôležité velenie a že Nepriateľ je v ten deň v podstate zaviazaný za jeho úspech,“ napísal Baltimore American.

Rep. Zebulon Shipherd, federalista z New Yorku, obvinil, že „za túto hanebnú transakciu je zodpovedný najmä hlavný sudca. On, jeho minister vojny, bol na bojisku, alebo skôr úteku. Bolo to teda na ich rozkaz alebo na rozkaz ktoréhokoľvek z nich, že metropola bola zbabelo vydaná, aby ju nepriateľ vyplienil?

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Niektorí kritici obvinili sympatizantov Britov vo Washingtone zo súkromnej podpory útočníkov. 'Britská frakcia, konzervatívci, morálni zradcovia, čo robia?' opýtal sa denník United States Gazette.

Výbor ukončil vyšetrovanie za niečo vyše dvoch mesiacov a 29. novembra doručil do Snemovne 370-stranovú správu. Na prekvapenie mnohých pozorovateľov sa správa vyhýbala akýmkoľvek záverom alebo obviňovaniu. Johnson „uviedol, že výbor oznámil všetky podstatné skutočnosti, ale nechal snemovňu a krajinu rozhodnúť o celej záležitosti,“ uviedol Hartford Courant.

Poslanec Daniel Webster, federalista z New Hampshire, namietal, že namiesto „objasňovania príčin zlyhania našich zbraní na tomto mieste“ bola objemná správa „vypočítaná (hoci nebola určená) na zakrytie... toho, čo považoval za bola to nanajvýš hanebná transakcia,“ povedal Courant a „v žiadnom prípade neposlúžila na to, aby viedla k tomu, aby viedla verejnosť k tejto katastrofe“.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

4. februára 1815 snemovňa jednomyseľne odhlasovala predloženie správy na neurčito. Potom prišla správa, že generál Andrew Jackson porazil Britov v New Orleans, nasledovala pošta s prijatím predtým podpísanej mierovej zmluvy, Gentskej zmluvy, ktorá ukončila vojnu.

Kongres nikdy nehlasoval o správe o podpálení Kapitolu. Zákonodarcovia sa vyhýbali „zapleteniu toľkých výrazných osobností,“ napísal Ingersoll v roku 1849. „Pád Washingtonu bol zastavený ako jedno z tých zdrvujúcich a nevyliečiteľných ziel, ktoré nemožno napraviť, vysvetliť ani sa nad nimi pozastaviť, ale treba ho zveriť pohŕdavému amnestia alebo milosrdné zabudnutie“.

Ronald G. Shafer je bývalý washingtonský redaktor politických čŕt vo Wall Street Journal.