Nový daňový úver na dieťa by mohol pozdvihnúť viac ako 5 miliónov detí z chudoby. Môže im to tiež pomôcť učiť sa?

Nový daňový úver na dieťa by mohol pozdvihnúť viac ako 5 miliónov detí z chudoby. Môže im to tiež pomôcť učiť sa?

POPLAR-COTTON CENTER, Kalifornia – Sú dni, keď má 16-ročná Alexa Martinez problém sústrediť sa. Aj keď je ponorená do práce v triede, jej pretrvávajúca úzkosť z rodiny a všetkého, čo sa pokazilo, preniká dovnútra.

Ešte pred dvoma rokmi bol Alexov otec Jose jedným z viac ako 200 000 ľudí, ktorí pracovali v poľnohospodárstve v regióne, ktorý produkuje 40 percent ovocia a orechov spotrebovaných v Spojených štátoch. Potom dostal mozgovú príhodu. Muž, ktorý sa kedysi staral o rodinu – Alexova matka a štyria súrodenci – sa teraz snaží udržať rovnováhu. Alexa alebo jej matka Nancy ho musia strážiť v prípade, že spadne. Aj keď sa jej škola znovu otvorila, druháčka na strednej škole musela zostať doma – hodiny chodila na notebooku z jednoizbového prívesu, ktorý zdieľa jej rodina –, aby mohla sledovať svojho otca a mladších súrodencov.

„V škole som bola vždy sústredená, robila som všetku svoju prácu,“ povedala Alexa. 'Po [jeho mŕtvici] som sa stále snažil sústrediť. Ale bolo to o niečo ťažšie, pretože som to mal v kútiku duše.“

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Pedagógovia a tvorcovia politík strávili desaťročia – a miliardy dolárov – snažiac sa prísť na to, ako uľahčiť študentom ako Alexa, bystrým mladým ľuďom, ktorí čelia kaskáde výziev spojených s chudobou, uspieť v škole. Takmer nič sa nezaseklo. Študenti vyrastajúci v chudobe zaostávajú za svojimi spolužiakmi už v čase, keď vstúpili do škôlky – a rozdiely sa časom len prehlbujú.

Peňažné prídavky na deti sa začnú dostávať na bankové účty miliónov rodičov 15. júla

Americký záchranný plán vo výške 1,9 bilióna dolárov, schválený v marci, však otestuje nový návrh: Čo to znamená pre deti, keď ich rodiny dostávajú dostatok peňažných dávok na to, aby sa dostali z chudoby?

Plán zahŕňa 100-miliardové rozšírenie programu daňových úľav na deti, ktorý naplní rodinné rozpočty až o 1 600 dolárov viac na dieťa a umožní využívať výhody aj rodinám s najnižšími príjmami. V rámci predchádzajúceho daňového úveru na dieťa rodiny dostali až 2 000 dolárov z daňových účtov na dieťa, ale mnohé chudobné rodiny dostali menšie výhody – alebo vôbec nič.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Teraz budú mať nárok aj tie najchudobnejšie rodiny, ktoré nezarábajú dosť na platenie daní z príjmu. Rodiny s občianskymi deťmi teraz dostanú 3 000 USD na dieťa a 3 600 USD na deti mladšie ako 6 rokov. Podstatné je, že dávka sa rozdelí a vypláca v mesačných prírastkoch, pričom peniaze budú rodinám vyplácané prostredníctvom šekov, debetných kariet. alebo priame vklady od štvrtka, oznámila Bidenova administratíva. Pre niektoré rodiny môžu byť peniaze transformačné. Očakáva sa, že kolosálna a historická investícia zníži chudobu detí na polovicu, podľa analýzy z Centrum pre chudobu a sociálnu politiku Kolumbijskej univerzity .

Vypočítajte si, koľko získate z rozšíreného daňového bonusu na dieťa

Senátor Michael F. Bennet (D-Colo.), ktorý od roku 2015 presadzuje Kongres, aby rozšíril daňový úver na deti, pôsobil ako superintendent verejných škôl v Denveri bezprostredne pred nástupom do úradu v roku 2009. Počas svojho štvorročného funkčného obdobia viedol v okrese tvrdo pracoval na zlepšení výsledkov medzi študentmi s nízkymi príjmami, pretože veril, že neexistuje žiadne ospravedlnenie pre deti v chudobe, aby neuspeli. Ale aj keď videl určité úspechy medzi školami s vysokou chudobou, jeho názory sa začali meniť.

„Jednou z vecí, o ktorých som vyšiel zo skúseností v školskom obvode a veril som, že školy nebudú schopné vyriešiť všetky tieto problémy samy,“ povedal Bennet v rozhovore v apríli. 'Museli sme nájsť spôsoby, ako vytvoriť väčšiu ekonomickú mobilitu pre rodiny a deti.'

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Citoval a Štúdia Národného úradu pre ekonomický výskum z roku 2011 zistilo, že zvýšenie daňových kreditov by mohlo zvýšiť výsledky testov. „Tieto zistenia naznačujú, že verejné politiky, ktoré pomáhajú chudobným rodinám s deťmi, sa výrazne vrátia,“ napísali ekonómovia Raj Chetty a John N. Friedman z Harvardskej univerzity a Jonah Rockoff z Kolumbijskej univerzity.

Išli ďalej a odhadli, že zvýšenie akademických výsledkov by mohlo priniesť zisky počas celého života dieťaťa, čím sa zvýši pravdepodobnosť, že ukončí štúdium a bude navštevovať vysokú školu, a zvýši sa jeho zárobky.

Táto teória bude testovaná na miestach, ako je Poplar-Cotton Center, poľnohospodárska komunita nachádzajúca sa v srdci kalifornského Central Valley, poľnohospodárska sila, ktorá zaberá široký pás vo vnútrozemí štátu.

Najmenej tretina detí tu žije pod federálnou hranicou chudoby a na základnej škole Pleasant View, kde Alexa navštevoval ôsmy ročník, sa 90 percent žiakov považuje za ekonomicky znevýhodnených.

Mark Odsather, vysokoškolský basketbalový hráč, ktorý vyrastal v bohatom Bellevue, Washington, prišiel na túto školu viac ako dve desaťročia po tom, čo nasledoval svoju manželku do neďalekého Porterville, kde má rodinu. Tam začal svoju učiteľskú kariéru a nakoniec sa stal riaditeľom základnej školy v Pleasant View, kde je s výškou 17 stôp viditeľne prítomný. Študenti v škole dosahujú slabé výsledky v štandardizovaných testoch. Ale Odsather povedal, že sa najprv zameriavajú na uspokojovanie základných materiálnych a psychologických potrieb.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

„Chcem vysoké akademické očakávania od svojich detí, o tom niet pochýb. Ale máme toľko iných potrieb, ktoré musíme riešiť pre naše deti, “povedal Odsather.

Odsather formoval školu tak, aby zabezpečila, že si študenti budujú vzťah aspoň s jedným zamestnancom. Triedy sú teda rozdelené pohyblivými stenami, čo umožňuje študentom kombinovať sa na niektorých hodinách a študentom komunikovať s rôznymi učiteľmi. Najal si aj školského psychológa, ktorého hlavnou zodpovednosťou je poskytovanie poradenstva, čo je pre školu so 420 študentmi vzácne. (V priemere školské systémy zamestnávajú jedného psychológa na 1 200 detí.)

Yesenia Ontiveros, dcéra dvoch poľnohospodárskych robotníkov, ktorí vyrástli v regióne, je ženou, ktorú si na túto prácu najal. Ontiveros z prvej ruky vie, ako môže chudoba sťažiť učenie. Jej rodičia boli tínedžeri, keď sa narodila, a žili v stiesnenom dome, kde jej spálňa bola len skriňou, a snažili sa vyžiť pri zbieraní hrozna v Delane.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Potom si oddýchli: Jej otec sa naučil kódovať a získal prácu v neďalekom okrese Kern a rodina sa presťahovala do Bakersfieldu. Všetko sa zmenilo. Matka, zbavená stresu z každodenného prežívania, jej pomáhala študovať. Jej otec pre ňu začal plánovať: Vyštudovala strednú školu, potom získala vysokoškolský titul a potom pracovala najmenej päť rokov. A potom a až potom mohla začať chodiť. Ontiveros povedala, že finančná stabilita umožnila jej rodičom predstaviť si pre svoju dcéru iný život, taký, kde by nebola obmedzená na prácu s nízkymi mzdami.

'Náš prístup sa práve otvoril veciam,' povedal Ontiveros. Prešla do nového školského systému a na strednej škole ju prijali do špeciálneho matematického a prírodovedného programu. 'Predtým sa sústredili len na prežitie.'

Národný vzdelávací systém už dlho zaostáva za svojou ašpiráciou byť „veľkým vyrovnávačom“, v ktorom by každé dieťa, bohaté alebo chudobné, mohlo mať rovnakú šancu na úspech. Namiesto toho výskum ukázal, že príjem domácnosti je jedným z najsilnejších faktorov formujúcich akademickú dráhu dieťaťa. Kvôli pandémii je ťažké to ignorovať a školy sa snažia obslúžiť študentov, ktorí nemali jedlo, internet alebo tiché miesto na učenie sa doma.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

„Vieme, že to vytvára toxickú situáciu pre deti, pretože vidia, ako ich rodičia zápasia s peniazmi, snažia sa platiť účty, snažia sa udržať svetlá alebo strechu nad hlavou,“ povedala Betsy Zorio, viceprezidentka amerických programov. a advokácia v Save the Children. 'To všetko má skutočný vplyv na schopnosť dieťaťa sústrediť sa v škole a byť schopný prijímať informácie, ktoré im sú prezentované.'

Jej organizácia videla zúfalstvo svojich rodín, keď pandémia pokračovala, deficity, ktoré nebolo možné zmierniť mimoškolskými programami alebo rozpočtovými triedami. Začalo sa teda s programom peňažných prevodov pre rodiny, ktoré spolupracujú s organizáciou v Kalifornii a Kentucky, rozdávaním peňažných darčekových kariet v hodnote 1 000 USD rodinám zaradeným do jej programov v ranom detstve a 600 USD rodinám, ktoré poslali svoje deti na letný program organizácie. Organizácia rozdala 128 rodinám v Kalifornii darčekové karty, ktoré ich rozdala počas minulého leta a jesene. Program peňažných prevodov od Save the Children ponúka pohľad na to, ako môže nečakaná finančná podpora pomôcť rodinám, ktoré žijú od výplaty k výplate.

Save the Children je sotva prvou organizáciou, ktorá využíva peňažné granty na boj proti chudobe. Niekoľko miest v Spojených štátoch, podnietených pandémiou, teraz experimentuje s vyplácaním „univerzálneho základného príjmu“ obyvateľom s nízkymi príjmami a niektoré, vrátane mesta Stockton v Central Valley, zaznamenali pozitívne výsledky.

Hotovostné platby sa rozšírili z Kongresu cez Stockton do Brazílie – ale predstava „univerzálneho základného príjmu“ je ďaleko od reality

V Topoli, oslobodenom od obmedzení – jedinými zákazmi bol nákup alkoholu, tabaku a strelných zbraní – rodiny použili fondy Save the Children na zaplatenie telefónnych účtov a účtov za elektrinu, opravu pokazeného sporáka a nákup potravín, ktoré boli mimo dosahu, ako napríklad mäso. . Jedna matka odišla do Costco, aby mohla ušetriť na nákupe potravín vo veľkom. A ďalšia umožnila každému z jej detí vybrať si malú hračku, odmenu za to, že vydržali chaos a nepokoje pandémie.

Pre Elizabeth Elias, matku štyroch detí z Topoľa, peniaze nemohli prísť v lepšom čase. Pandémia znamenala, že jej manželovi, ktorý prerezáva stromy v rozsiahlych ovocných sadoch Central Valley, skrátili hodiny. Medzitým sa hromadili účty. Jej štyri deti vo veku od 1 do 6 rokov potrebovali nové topánky a ona sa obávala, že bude zaostávať v nájme. Dostáva stravné lístky a výhody prostredníctvom programu Špeciálnej doplnkovej výživy pre ženy, dojčatá a deti – známeho ako WIC – ale nič, čo by im pomohlo zaplatiť účty, keď jej manžel prišiel o prácu.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Tých 1 000 dolárov poskytlo oddych – nielen od finančných nepokojov, ale aj od stresu, ktorý prišiel so sporadickým príjmom jej manžela a rýchlo sa zmenšujúcim sporiacim účtom.

„Gracias a Dios,“ povedala Elias v marci, sediaca v obývačke domu, ktorý si prenajíma, so stenami pomaľovanými žiarivou fialovou farbou a polepenými fotografiami jej detí. Vonku na prednom dvore, ohraničenom pletivovým plotom, rodina vyvesila na dvore tabuľu oznamujúcu, že ich najstarší Geraldo získal štátne občianstvo.

Elias prišiel do Spojených štátov ako tínedžer a pristál v inej malej komunite v okrese Tulare. Zapísala sa do angličtiny a kurzov rozvoja detí na miestnej komunitnej vysokej škole, ale rýchlo ju to premohlo. Učenie a písanie v angličtine bolo príliš ťažké, rovnako ako zosúladenie triednej práce s dennou prácou na poli.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Deti z chudobných domácností už pri nástupe do škôlky zaostávajú za bohatšími spolužiakmi a rozdiely pretrvávajú aj cez školu. Študenti žijúci v chudobe majú dvakrát vyššiu pravdepodobnosť, že zopakujú ročník, a desaťkrát vyššiu pravdepodobnosť, že predčasne ukončia strednú školu, zistili vedci pred desiatimi rokmi, sled udalostí, ktorý im sťažuje únik z nej. Príjem domácnosti sa nezmazateľne podpísal na skóre testov: V SAT dosiahli študenti z domácností, ktoré zarobili menej ako 20 000 dolárov, v priemere o 400 bodov menej ako študenti vyrastajúci v domácnostiach, kde zárobky presahovali 100 000 dolárov, podľa údajov z roku 2014. K tomu všetkému sa pridáva aj to, že školy v chudobných komunitách sú často podfinancované.

Teraz Bennet a ďalší pozorne sledujú, čo sa stane, ak sa rozšírený daňový úver na dieťa stane trvalým. Čo to bude znamenať pre školy, ktoré sa musia neustále upriamovať na to, či sú materiálne potreby svojich žiakov naplnené? Čo bude pre študentov znamenať zmiernenie stresu z finančnej nestability?

'Existuje niekoľko vecí, ktoré môžeme urobiť na zlepšenie ekonomickej mobility, ktoré - dúfam, očakával by som - zlepšia akademické výsledky aj pre deti,' povedal Bennet.

Pre Nancy Martinez by peniaze navyše znamenali, že už nebude musieť skrývať neutíchajúci stres, ktorý pociťuje v súvislosti s finančnými problémami rodiny. Povedala, že tvrdo pracuje, aby to skrývala pred svojimi najmladšími deťmi, ale niekedy sa pýtajú, prečo plače, povedala. Alexa, aj keď pomáhala so starostlivosťou o svojho otca a mladších súrodencov, dokázala udržať rovný priemer. Učí sa v jednolôžkovej spálni v prívese, cez hluk rodiny, zatiaľ čo ostatní študenti sa vrátili do tried. Povedala, že finančná stabilita jej uľahčí sústrediť sa na školu.

Ontiveros verí, že peniaze by mohli zmeniť hru pre rodiny, ktorým slúži, a že viac ako čokoľvek iné by mohli zmierniť stres, ktorý jej študenti každodenne nesú. Teraz, povedala, sa naučila rozpoznať, keď sú deti nervózne, jednoducho podľa toho, ako chodia. Raz zastihla študenta v škole a cítila, že niečo nie je v poriadku. Keď naňho stlačila, rozplakal sa a povedal jej, že uvažoval o samovražde. Vravel, že na chrbte niesol ťarchu problémov svojich rodičov a bolo toho už priveľa.

'Po chvíli je to v ich telách,' povedal Ontiveros. 'Vyberá si to daň.'