Nobelova cena za medicínu udelená za prácu na hepatitíde C

Nobelova cena za medicínu udelená za prácu na hepatitíde C

Nobelovu cenu za fyziológiu alebo medicínu v pondelok udelili vedcom zo Spojených štátov a Británie, ktorých objavy pomohli zachrániť milióny životov pred skazou krvou prenášanou hepatitídou, hlavným globálnym zdravotným problémom, ktorý spôsobuje cirhózu a rakovinu pečene.

Harvey J. Alter, vtedajší klinický vedec z krvnej banky National Institutes of Health, ukázal, že chronická forma hepatitídy, známa ako hepatitída C, bola prenášaná krvou a pravdepodobne spôsobená vírusom.

O niekoľko rokov neskôr virológ britského pôvodu Michael Houghton – vtedy pracujúci pre farmaceutickú spoločnosť Chiron – našiel spôsob, ako naklonovať vírus a identifikovať protilátky, ktoré proti nemu vytvoril imunitný systém. To viedlo k vývoju spôsobov skríningu a eliminácie vírusu z krvného zásobenia. Prostredníctvom genetickej analýzy vtedajší výskumník Charles M. Rice z Washingtonskej univerzity v St. Louis charakterizoval mechanizmus vírusu a postavil vedcov na cestu k nájdeniu lieku.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Ich výskum pomohol takmer eliminovať riziko získania hepatitídy C prostredníctvom krvných transfúzií a viedol k vývoju antivírusových liekov, ktoré dokážu odstrániť vírus z tiel infikovaných pacientov.

'Jedným z najväčších vzrušení pre mňa bolo identifikovať prvého pacienta [s hepatitídou C] a teraz vidieť, že nielen on bol vyliečený, ale aj všetci ostatní, ktorých som v priebehu rokov sledoval, boli vyliečení,' povedal Alter v pondelok ráno novinárom. 'Nevedel som si to predstaviť, nie v mojom živote.'

Nobelov výbor označil prácu troch výskumníkov za „prelomový úspech v našom boji proti vírusovým infekciám“.

„Je ťažké nájsť niečo, čo je pre ľudstvo také prospešné, ako to, čo tento rok udeľujeme,“ povedal Thomas Perlmann, tajomník Nobelovho výboru. 'Tento objav... viedol k zlepšeniam pre milióny ľudí na celom svete.'

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Analytička zdravotnej politiky Sonia Canzater, vedúca zástupkyňa projektu Hepatitis Policy Project na Georgetown Law School, uviedla, že dúfa, že tohtoročný výber laureátov upriami pozornosť na pretrvávajúcu výzvu boja proti hepatitíde C, ktorá je stále najčastejším ochorením prenášaným krvou v USA. Spojené štáty. Aj keď je choroba liečiteľná, každý rok zabíja desaťtisíce Američanov a státisíce ľudí na celom svete.

'Možno naozaj začneme vykonávať nejakú zmenu smerom k eliminácii teraz, keď to bolo uvedené v najprestížnejšom lekárskom ocenení,' povedala.

Vírusy hepatitídy prichádzajú v niekoľkých formách – hepatitída A, ktorá sa prenáša kontaminovanou vodou alebo potravinami a je zriedka smrteľná, a hepatitída B a C, ktoré sa prenášajú krvou a telesnými tekutinami a môžu byť oveľa nebezpečnejšie. Posledne menované vírusy sú „zákerné“, povedal Nobelov výbor, pretože môžu pretrvávať roky v krvi zjavne zdravého človeka, kým prepuknú na nebezpečnú chorobu.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Pred týmito objavmi, ktoré získali Nobelovu cenu, sa svet snažil kontrolovať tieto krvou prenášané patogény. Genetik Baruch Blumberg objavil hepatitídu B v 60. rokoch (a v nasledujúcom desaťročí mu bola udelená Nobelova cena). Ale pacienti, ktorí dostali krvné transfúzie, stále trpeli závažným ochorením pečene, dokonca aj po vyšetrení krvi darcu na hepatitídu B.

„Situácia začínala byť alarmujúca,“ povedala členka Nobelovho výboru Gunilla Karlsson-Hedestam. 'Keďže choroba bola tichá, ale progresívna, nebolo možné zistiť, kto zo všetkých zjavne zdravých darcov krvi bol prenášačom.'

Alter, ktorý spolupracoval s Blumbergom, stál v čele nového projektu NIH na vytvorenie skladu krvných vzoriek, ktoré by sa dali použiť na odhalenie príčin choroby spojenej s transfúziou. Sledoval aj ľudí, ktorí dostali hepatitídu po transfúzii krvi. Ukázala sa jeho práca že pred rokom 1970 30 percent ľudí, ktorým transplantovali srdce v NIH, neskôr ochorelo na pečeň. Napriek tomu väčšina chorôb nebola spôsobená vírusom A alebo B – musel existovať „iný infekčný agens“, povedal Karlsson-Hedestam.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

V roku 1978 Alter ukázal, že plazma od pacientov nesúcich túto neznámu formu hepatitídy môže preniesť chorobu na šimpanzy. Patogén bol dostatočne malý na to, aby prešiel cez filtre, čo naznačuje, že ide skôr o malý vírus ako o baktériu.

Ale veľa o tomto zárodku zostalo neznámych - skutočnosť, ktorá Altera frustrovala natoľko, že bol dojatý písať poéziu. 'Žiadny antigén alebo DNA / žiadny malý test na označenie cesty,' povedal napísal v roku 1988:

... Ó VEĽKÁ PEČEŇ na oblohe

Ukáž nám kde a povedz nám prečo

Pošlite nám myšlienky, ktoré nás budú inšpirovať.

Pozrime sa na tento nepolapiteľný vírus.

Odpoveď na Alterov nárek neprišla z „veľkej pečene na oblohe“, ale od britského vedca Houghtona.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Z krvi infikovaného šimpanza on a jeho tím zozbierali toľko fragmentov genetického materiálu, koľko sa im podarilo nájsť. Väčšina pochádzala zo zvieraťa, no dúfali, že pár úlomkov bude patriť vírusu. Injikované do bakteriálnej bunky by tieto fragmenty produkovali rovnaké proteíny, ktoré tvoria obal vírusu.

Ďalej Houghton pridal sérum od infikovaného človeka do Petriho misky. Protilátky tejto osoby by reagovali na vírusové proteíny, čo by vedcovi umožnilo určiť, ktorá baktéria nesie RNA vírusu. Jeho tím potom analyzoval genetický fragment a uvedomil si, že sa veľmi podobá rodine baktérií nazývaných flavivírusy, ktoré zahŕňajú patogény spôsobujúce žltú zimnicu a vírus západného Nílu.

Experimenty trvali väčšiu časť desaťročia, napísal Houghton v recenzii z roku 2009 Journal of Hepatology . „Moment heuréky,“ povedal, „bol v skutočnosti veľmi postupný a predĺžený.

Výskum viedol k vývoju testu na skríning hepatitídy C v krvnom zásobení. Od začiatku skríningu v roku 1992 sa riziko infekcie z transfúzie dramaticky znížilo.

Posledný krok k charakterizácii vírusu nastal, keď Rice sekvenoval jeho genóm a vytvoril jeho klon. Zvieratá, ktorým bol podaný klon, ochoreli, čo poskytuje presvedčivý dôkaz, že vírus hepatitídy C bol v skutočnosti príčinou choroby.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Genetický výskum tiež umožnil Riceovej vyladiť vírus, takže bolo jednoduchšie študovať v Petriho miske. To pripravilo pôdu pre vývoj silných antivírusových liekov, ktoré sú schopné eliminovať vírus u viac ako 95 percent liečených pacientov, uviedla Karlsson-Hedestam. Len máloktoré iné vírusové ochorenie má taký účinný liek.

Hoci hepatitída C bola väčšinou vylúčená z krvného zásobovania, stále sa prenáša prostredníctvom spoločných ihiel a nesterilného lekárskeho vybavenia. Kombinácia stigmy a vysokých nákladov na liečbu znamená, že mnohí z 2,4 milióna Američanov žijúcich s chronickou infekciou hepatitídou C nemajú prístup k liekom na záchranu života, povedal Canzater.

'Tieto lieky máme už desaťročie a na papieri máme všetky zdroje potrebné na odstránenie tejto choroby,' povedala. 'Je to len vôľa, ktorá je v tejto krajine skutočne potrebná, aby sme ju dostali na nulu.'

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Patrik Ernfors, ďalší člen Nobelovho výboru, porovnal desaťročia trvajúce úsilie o identifikáciu hepatitídy C s objavom nového koronavírusu, ktorý trval len niekoľko týždňov po objavení sa choroby koncom minulého roka. Vyzbrojení technológiou rýchleho sekvenovania môžu dnešní vedci ľahko rozpoznať celý genóm nového zárodku, čo im umožňuje vyhnúť sa namáhavej práci svojich predchodcov.

Ale dôležitosť identifikácie vírusovej príčiny novej choroby zostáva rovnaká, povedal Ernfors. Vedci musia pochopiť patogén, aby s ním mohli bojovať.

Ocenenie je tiež dôkazom významu dlhodobého základného výskumu, povedal Alter. Keď začal svoju prácu, nebol si istý, aký druh patogénu hľadá, nieto ešte, čo by sa dalo urobiť, keď ho nájde. Objavenie hepatitídy C si vyžadovalo podporu zamestnávateľa, akým je NIH, čo by mu umožnilo stráviť desaťročia kategorizáciou vzoriek a sledovaním pokroku pacientov.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Od chvíle, keď Alter začal so svojimi experimentmi, trvalo takmer dve desaťročia, kým identifikoval vírus hepatitídy C, a takmer pol storočia, kým vyvinul liek. 'Ale s perzistentným vírusom,' povedal Alter, 'pretrvávajúci výskum sa vyplatil.'

V rámci toho, čo sa stalo každoročným rituálom, toto oznámenie podnietilo aj diskusiu o nedostatkoch Nobelovej ceny. Toto je piaty rok po sebe, laureátmi lekárskej ceny boli všetci muži; len 12 žien bolo ocenených v jeho 120-ročnej histórii. A pri udeľovaní ceny len niekoľkým ľuďom, Nobelov výbor prehliada veľké tímy pozostávajúce zo stoviek výskumníkov, ktorí robia väčšinu objavov.

'Na to, čo som urobil ja a moji kolegovia v laboratóriu, som veľmi hrdý,' povedal Rice. 'Ale v skutočnosti sme len jednou časťou z tisícky ľudí, ktorí spolupracujú a sú zodpovední za to, kde sme dnes.'

korekcia

Počiatočné upozornenie na správy nasmerovalo čitateľov na túto správu nesprávne napísané Houghtonovo meno.