Dnes mal ísť na promóciu na Yale. Namiesto toho sa on a „trieda koronavírusov“ pozerajú na obrazovku.

Dnes mal ísť na promóciu na Yale. Namiesto toho sa on a „trieda koronavírusov“ pozerajú na obrazovku.

V pondelok sa mal Max Graham zúčastniť slávnostného otvorenia v areáli univerzity v Yale. Ale podobne ako promócie na stredných a vysokých školách po celej krajine, ani Graham neprebieha tak, ako si dlho predstavoval.

S pandémiou koronavírusu, ktorá zatvára školy a pretvára verejný život, sa v školách namiesto toho konajú promócie iným spôsobom. Mnohí organizujú virtuálne podujatia, pričom účasť študentov je obmedzená na sledovanie na obrazovke.

V tomto diele Graham píše o tom, ako pandémia ovplyvnila jeho generáciu: „Pre triedu roku 2020 – ktorá bude nepochybne známa ako trieda koronavírusov – bude naša vysokoškolská skúsenosť navždy nedokončená. Báseň bez poslednej strofy.“

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Graham, 22, vyrastal vo Washingtone D.C. a Bethesde v Marylande, vyštudoval Sidwell Friends School, kde si po prečítaní veľkého autora Leva Tolstého vypestoval lásku k ruskej literatúre. Ako prvák na Yale sa začal učiť ruštinu, aby mohol čítať Tolstého v ruštine, a čoskoro sa začal zaujímať o Rusko všeobecnejšie.

Toto leto mal Graham odcestovať do Irkutska v Rusku na štipendium na písanie a prácu v oblasti životného prostredia, ale kvôli koronavírusovej kríze to bolo pozastavené. Dúfa, že sa mu to podarí na budúci rok. V lete 2017 prvýkrát cestoval do Ruska, kde študoval ruský jazyk, ako aj jeho kultúru a históriu.

Na Yale sa Graham špecializoval na angličtinu a bol spoluvydavateľom študentského časopisu New Journal, pretože sa začal zaujímať o písanie a žurnalistiku. V lete 2018 bol internovaný na pulte najnovších správ v Pittsburgh Post-Gazette.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Minulé leto na základe grantu z Yale prešiel a splavil viac ako 150 míľ cez prírodnú rezerváciu Arctic National Wildlife Refuge na severovýchodnom rohu Aljašky, kde je pobrežná nížina ohrozená ťažbou ropy. Trek, povedal, bol súčasťou výskumného a spravodajského projektu o politike ropy v komunitách pôvodných obyvateľov Aljašky a environmentálnom vplyve vrtov na severnom svahu Aljašky.

Tu je diel od Grahama.

Autor: Max Graham

Keby bol tento rok v nedávnej pamäti ako ktorýkoľvek iný, dnes ráno by som si obliekol strapec a šaty a pridal sa k viac ako tisícke svojich rovesníkov a ich rodín, aby som oslávil promócie na vysokej škole. Namiesto toho si v pyžame pozriem krátky online príhovor prezidenta mojej univerzity. Zvyšok dňa strávim prehliadaním internetu a hľadaním práce a chodením na prechádzku alebo beh – každodennú karanténnu rutinu, ktorú som si vytvoril za posledné dva mesiace.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Prebiehajúca pandémia koronavírusu zmenila životy a ekonomiky na celom svete. Na ochorenie Covid-19 zomrelo na celom svete viac ako 300 000 ľudí. Milióny ľudí boli prepustené, keď sa podniky uzavreli alebo uzavreli. Mnohí vysokoškoláci, podobne ako ja, nič podobné tragédii nezažili. Napriek tomu, uprostred krízy, študenti, ktorí túto jar v Spojených štátoch promujú, pocítili skľučujúci pocit straty. Počas posledných mesiacov, keď sme boli vysokoškolákmi, univerzity zatvorili internáty, zrušili aktivity, premiestnili hodiny online a zrušili alebo odložili osobné nástupy.

Pre seniorov toto narušenie znamenalo prudký a neistý vstup do reálneho sveta. Chýbajú nám rituály riadneho rozlúčenia a posledné radosti zo spoločného pobytu na akademickej pôde. Mnohí, ktorí mali po promócii zoradené pracovné miesta, zrazu zistili, že ich ponuky boli zrušené. Svoj profesionálny život začíname počas toho, čo môže byť najhorším hospodárskym poklesom od Veľkej hospodárskej krízy.

Náš vysokoškolský život zmizol skôr, ako sme stihli pochopiť, že je preč. Koncom februára si len málokto myslel, že sa hodiny presunú online na zvyšok semestra. Začiatkom marca, počas našich jarných prázdnin, moja univerzita oznámila, že hodiny budú na jeden týždeň prevedené do online formátu. O štyri dni neskôr škola zrušila všetky aktivity na akademickej pôde do konca jari. 'Vymyslíme nejaký spôsob, ako dokončiť túto hodinu,' uistil nás jeden z mojich profesorov e-mailom.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Keď sa kurzy virtuálne obnovili, seniori pochopili, že tradičná vysokoškolská skúsenosť sa nadobro skončila. Zatiaľ čo za zriedkavých okolností bolo niektorým študentom umožnené zostať na internátoch v areáli školy, mnohým nebolo dovolené vrátiť sa do svojich izieb, dokonca ani vyzdvihnúť svoje veci. Jeden z mojich priateľov stále žije z kufra v dome iného priateľa mimo kampusu.

Koncom apríla poslal predstaviteľ školy e-mail, v ktorom oznámil, že naša univerzita v máji „uzná vaše úspechy“ prostredníctvom online programovania. Sľúbila, že táto alternatíva „nie je náhradou za možnosť vrátiť sa do kampusu a zúčastniť sa všetkých ‚okázalostí a okolností‘“ spojených s fyzickým obradom.

Minulý týždeň, čo by bol náš posledný týždeň, univerzita odovzdala videá s prejavmi na webovú stránku „triedny deň“. „Je také skvelé byť v New Havene, rozprávať sa s tisíckami z vás, tak blízko pri sebe,“ začal študentský komik jedno video, ako keby mal prejav, ktorý vždy plánoval predniesť. Niektoré skupiny na akademickej pôde usporiadali provizórne oslavy online. Svoju záverečnú prácu som prezentoval na charakteristickom poli virtuálnych tvárí na Zoom. Nikdy som sa nedostal osobne poďakovať svojmu poradcovi.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Som vďačný, že moja univerzita urobila to, čo mohla urobiť bezpečne a zodpovedne, aby sa seniori cítili, že sa na nás nezabudlo. Ale vidieť Zoom pozadia pohárov na šampanské nie je to isté ako cinkanie pohárov so skutočným šumom. Medvedie objatia od priateľov a príbuzných a maltové dosky hádzané do vzduchu už existujú len v našich predstavách.

Mnohé univerzity uviedli, že budú v budúcnosti hostiť tohtoročnú seniorskú triedu na osobnú oslavu, ale bolo zverejnených len málo podrobností. Aj keď sa vrátime do kampusu, budú sa môcť všetci vrátiť? Budú univerzity financovať cestovanie a ubytovanie pre absolventov, ktorí nemusia mať prostriedky na návrat do kampusu? Budú mať rodinní príslušníci čas a zdroje na uskutočnenie výletu?

Triede roku 2020 bude navždy chýbať pocit uzavretosti, ktorý by nám umožnil včasné spustenie. Tradícia sa cíti ešte potrebnejšia teraz, na prirodzenom konci nášho posledného ročníka, keď strácame spoločnú identitu ako študenti. Mnohí vysokoškoláci boli vždy len študentmi. Vždy sme boli študenti. A mnohí z nás už nikdy nebudú študentmi.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Pre triedu 2020 – ktorá bude nepochybne známa ako trieda koronavírusov – bude naša vysokoškolská skúsenosť navždy nedokončená. Báseň bez záverečnej strofy. Obraz, na ktorom je stále zobrazené plátno.

Pred týždňom som išiel na prechádzku s dobrým kamarátom, ktorý sa tak ako ja nakrátko vrátil do školy, aby sme sa presťahovali z našich bytov mimo kampusu. Rozprávali sme sa viac ako hodinu, keď sme sa túlali prázdnymi ulicami kampusu, ktoré zvyčajne prechádzajú zaneprázdnenými študentmi. Obaja sme si vážili normálnosť rozhovoru tvárou v tvár. Mali sme šťastie, že sme sa naposledy videli pred virtuálnou promóciou a rozlúčili sme sa s gotickými vežami našich starých internátov a prednáškových sál a týčiacimi sa brestmi, ktoré nás obklopovali takmer štyri roky.

Keď nastal čas rozlúčky, odolali sme nutkaniu podať si ruku alebo objať. Nepríjemne sme mávli rukou a išli svojou vlastnou, neistou cestou.